Mais au fait, c’est quoi un jeu en ligne alternatif ?! Hein ?!

Ca ne manque pas les jeux par internet, les jeux web et autres trucs. Mais dans tout ça, les jeux en ligne alternatifs, c’est quoi donc ?!
Juste pour rappel : ce terme « alternatif » a été introduit par la SYNAPSE (la fédération des jeux en ligne alternatifs) lors de sa création en 2007.

Voyons d’abord quelles sortes de jeux pouvons-nous trouver via internet :

  • type jeux vidéo World of Warcraft ou GuildWars : ce ne sont pas des jeux en ligne alternatifs car il faut installer un logiciel pour pouvoir y jouer. On ne peut pas non plus y jouer de n’importe où, car il faut que le logiciel en question soit installé.
  • petits jeux en flash : là, ça devient plus difficile de définir en quoi est-ce que ces jeux ne sont pas des jeux en ligne alternatifs. Qu’est-ce qui les différencies : il ne sont pas multi-joueurs. Mine de rien, les jeux en ligne alternatifs sont multi-joueurs. Il n’y a pas d’univers persistent.
  • les jeux par forum : hum. Pas simple là. Ils sont multi-joueurs, avec univers persistent. Bah… Ils rentrent dans le lot alors !

On pourrait dire que les jeux en ligne alternatifs sont des jeux qui répondent à ces critères :

  1. pas de logiciel à télécharger ou à installer,
  2. multi-joueurs (sans forcément d’interaction entre les joueurs. Disons que « communautaire » serait plus approprié),
  3. univers persistent (à prendre plus comme la possibilité de revenir 3 jours après et continuer à jouer la même partie),
  4. possibilité de jouer avec un simple navigateur et une connexion internet, de n’importe où,
  5. les joueurs n’ont pas besoin d’être connectés au même moment pour pouvoir jouer.

Alors, évidement, il y a des cas particuliers :

  • Peut-on considérer que Java est un logiciel à installer ?! Je préconise que non puisqu’il se trouve (plus ou moins) sur tout les ordinateurs. Mais depuis que Microsoft a décider de ne plus l’installer d’office, ça devient litigieux.
  • Peut-on mettre Dofus dans les jeux en ligne alternatifs : il ne répond pas au point 1 car il faut télécharger un logiciel pour le faire fonctionner. Donc non…
  • Certains jeux nécessitent que les joueurs soient connectés en même temps. Ce sont généralement des jeux où les parties sont limitées à 2 joueurs (type échecs).  Sur certains jeux, c’est un plus, mais pas une obligation. Pour ce cas, je ne sais pas trop quoi penser. J’aurais tendance à dire que ces jeux ne font pas partis des jeux en ligne alternatifs. Avez-vous des cas particuliers qui rentreraient quand même ?!

Et au-delà de ces considérations, nos annuaires regorgent de cas particuliers qu’il sera très difficiles à classer. Il y a un point commun à tout ces cas particuliers : ces jeux sont fait par des amateurs.
N’y voyez pas le côté péjoratif du mot amateur. Bien au contraire. Pensez plutôt à ces termes : nouveau, sort de l’ordinaire, curiosité, étrange, rare, excentricité, originalité…
C’est souvent de ces petits jeux que naissent de grandes idées.
Devrais-je aller jusqu’à donner une définition, un peu comme feu « Utopia Universalis » ? Je pense que les 5 points définis ci-dessus suffisent clairement à identifier un jeux en ligne alternatif et à comprendre de quoi l’on parle. Mais si une définition devait être donnée, il suffirait de reprendre ces points, ce qui nous donnerait :

Un jeu en ligne alternatif est un jeu qui ne demande pas de logiciel à télécharger ou à installer, qui est communautaire dans un univers persistent et qui se joue avec un simple navigateur et une connexion internet, de n’importe où. Les joueurs n’ayant pas besoin d’être connectés au même moment pour pouvoir jouer.

Bon, vous en pensez quoi ? On l’améliore cette définition ? On la change ? On la bouleverse ?!

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